Sole

La sole est un poisson asymétrique très plat au corps ovale. Elle vit et se cache dans les fonds sableux de la mer. Sa forme aplatie lui permet d'épouser parfaitement le fond dans lequel elle s'enfonce, ne laissant dépasser que les yeux. La sole nage en faisant onduler son corps mais elle se déplace peu. Elle utilise ses nageoires surtout pour agiter le sable et dégager les petits crustacés, vers et mollusques qui forment l'essentiel de sa nourriture. Pendant sa période de reproduction, la sole remonte vers les eaux côtières superficielles. Les oeufs, mesurant 1,4 mm de diamètre, flottent dans l'eau. A l'issue de leurs métamorphoses, les jeunes soles atteignent 12 à 15 mm mais leur forme est encore symétrique : leurs yeux et leurs autres organes sont disposés comme chez l'immense majorité des poissons. Les jeunes soles ou alevins sont très mobiles, à la différence des soles adultes sédentaires. L'asymétrie des jeunes soles commence à être visible vers deux mois : l'oeil gauche se déplace lentement vers le sommet de la tête ; le côté droit du corps grandit plus que l'autre, devient plus convexe et commence à se colorer, tandis que le côté gauche reste incolore et plus plat. A ce stade, la jeune sole ne dépasse pas encore 2 cm mais a déjà l'aspect typique des adultes. La nouvelle forme de son corps n'étant plus adaptée à une vie en pleine eau, le poisson se laisse tomber sur le fond.

Le saviez-vous

Seul un côté du corps de la sole est coloré. Il a la particularité de changer de couleur en fonction du substrat sur lequel l'animal se trouve (les couleurs vont généralement du gris vert au marron noir). Ce phénomène, appelé "homochromie", constitue l'unique défense de ces poissons absolument inoffensifs.

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